峰回路转Sears总裁52亿赢下破产拍卖126年老店免遭关门厄运

美国中文网据CNBC报道 据知情人士透露,Sears控股周三早间与其总裁艾迪·兰伯特达成了约50亿美元的协议以保住公司和大约400家门店继续运营。
这笔协议是在各方于Weil, Gotshal & Manges律师事务所进行数天会谈协商后达成的。兰伯特一直试图通过他的对冲基金ESL投资的一家附属公司来把Sears从破产中买断。Kmart和Sears的拥有者在去年10月申请破产,而兰伯特的出价是唯一可以让它继续生存下去的办法。


这项协议包含强大的讨价还价机制:它可以拯救多达5万个工作岗位,并建立一个基础设施来支持Sears Home Services等业务的持续运营。但兰伯特在过去几周提出的其他多项要求已经失败。
对于这份出价能否覆盖Sears的供应商付款、咨询费等管理费用存在疑问。这笔收购款依靠了一笔13亿美元的所谓信贷收购(credit bid),以放宽Sears亏欠ESL投资的债务。Sears的无担保债权人反对使用它。
知情人表示,在周二,兰伯特似乎无法缩小双方间的分歧,他的提议实际上已经死亡。但在与破产法官的对话中,ESL投资和Sears被指定完成协议。
从美东时间周二晚11点到周三凌晨2点,Sears、ESL投资和他们地顾问们都在疯狂地努力寻找解决方案。一名知情人表示,ESL最终增加了大约1.5亿美元的报价,包括承担更多的负债。
ESL投资的发言人拒绝发表评论。
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目前,兰伯特和Sears之间仍存在障碍。知情人表示,Sears的无担保债权人还没有认可兰伯特的出价。他们表示可能对Sears就这笔交易提出索赔。
如果无担保债权人正式反对收购,破产法官需要在1月31日评估其索赔。兰伯特需要法官批准才能申请完成交易。
即使Sears最终逃脱破产命运,它也需要应对最初导致其垮台的挑战。ESL投资表示,它只购买Sears的盈利门店,但总的来说,该公司自2010年以来就没有盈利过。
Sears在申请破产时经营有约700家门店,在通过多轮关店后,现在的门店规模已经缩减到400家出头。目前仍不确定兰伯特的出价是否能挽救所有剩余的门店。
资本投资的缺乏导致Sears的门店在很大程度上被忽视,导致这家零售商失去了与客户的关联性。沃尔玛和Target等资本雄厚的竞争对手多年来通过资本投入和合理定价在竞争中打败了Sears。这些零售商还在运输技术上进行投资,这对于像Sears这样规模较小、受限较多的竞争者而言是很难实现的。
另一方面,亚马逊继续主导零售业,并依靠其强大的会员计划和愿意忽视利润的投资者,威胁着所有连锁店。
一些分析师预计,2019年的经济放缓可能会进一步挑战Sears。这家零售商的家居修产品与住宅建筑和翻新密切相关,在之前的金融危机期间,其业务受到极大的伤害。
从破产中走出来的零售商并不总是能长期存活下去。在这些公司与借贷方谈判,并用很小的步伐恢复盈利能力的同时,它们的竞争者则在加大投资扩张业务。
从破产中走出来的零售商并不总是长期待在外面。虽然公司正在与贷方谈判并减少其足迹以恢复盈利能力,但竞争对手正在投入资金来加强其业务。据CNBC报道,儿童服装零售商Gymboree集团预期最快会本周申请破产保护,这将是该公司不到两年内第二次破产申请。
 
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